miércoles, agosto 23, 2006

EL HOMBRE QUE VOLO SOBRE EL BOSFORO: HEZARFEN

Ocurrio durante la ultima etapa del sultanato de Murad IV (c. 1640) pero no disponemos de datos exactos. Lo relata el gran viajero-cronista otomano Evliya Çelebi. Hezarfen (significa "coronado de mil ciencias") Ahmed Çelebi probablemente se habia tomado de ejemplo a Ismail Cevheri de Farab (Turquestan), otro "volador" pionero quien perdio la vida tratando de volar desde el minarete de la mezquita de Nişabur, usando unas tablas (no sé de que material) como alas. En cambio, Hezarfen elaboro sus propias alas utilizando alas naturales (de aguila) que impermeabilizo con cera. Realizo un par de pruebas desde los edificios altos en el barrio de Okmeydanı, antes de salir ante el publico. Llegado el gran dia subio a la cima de la torre de Galata con intencion de cruzar el Estrecho de Estambul que une el Mar Negro con el Marmara. Lo logro, después de "ocho o nuevo aleteos" y aprovechando el viento "lodos", segun relata Evliya, y aterrizo en la Plaza de Doğancılar en Üsküdar. Asi, Hezarfen se habia convertido en el primer hijo de Dios que atravesiera, volando, sobre el mar -por estrecho que fuera- de un continente al otro. Entre sus espectadores estuvo el Sultan también. Murad IV lo aprecio y alabo. Pero, seguramente por consejo de sus asesores quisquillosos ante cada adelanto técnologico, no vacilo en inventarle una mision en Argelia, alejandolo de la capital otomana y de sus pruebas cientificas. Hezarfen murio en exilio en Argelia.

Sabemos que el Sultan Bayezid II (sultanato: 1481-1512) mando a Leonardo hacer planos y proyectos de puentes sobre el Bosforo (el Estrecho de Estambul) y Haliç (el Cuerno de Oro) , que es la desembocadura de un rio estambulino en el mar de Marmara. Da Vinci habia hecho sus propios planes de tener alas para volar. BBC lo conto a detalle en su magnifica serial "Leonardo". Desde entonces espero que ahora le toca dar a conocer a Hezarfen...